Inspirerend leiderschap: waarom zou een medewerker je volgen?

Er is een reden waarom je ‘s ochtends je bed uitstapt en doet wat een baas je vertelt. Volgens managementgoeroe Simon Sinek gaat dat niet per se om geld. In zijn goedverkopende boeken ‘Start with Why’ en ‘Leaders eat Last’ legt hij uit waarom de ene leidinggevende wél een succesvol team smeedt en de andere niet. Een tipje van de sluier:

Een leidinggevende die zich opoffert

Op een dag hoort Sinek het verhaal van kapitein Swenson. Zijn eenheid in het Amerikaanse leger wordt in de val gelokt door Afghaanse rebellen.

Een aantal van zijn soldaten ligt gewond in de vuurlinie en heeft niet lang meer te leven. Swenson aarzelt geen moment en werkt zichzelf door het spervuur om zijn manschappen weg te slepen van het gevaar.

Uiteindelijk redt hij meerdere levens.

‘Waarom zou je je leven geven voor collega’s?’ vraagt Sinek zich af.

Hij spreekt verschillende soldaten en officieren die zich op heldhaftige wijze hebben ingezet. Ze geven allemaal dezelfde reden:

“Zij zouden het ook voor mij doen.”

Volgens Sinek is dit het ultieme bewijs van samenwerken en vertrouwen: de belangrijkste competenties van succesvolle teams.

Leiderschap: voorop in de strijd tegen de tijger

Waar komt dat samenwerken en vertrouwen vandaan? Volgens Sinek kun je het niet zomaar aan mensen opdragen; ‘werk nu goed samen’.

Hij trekt een parallel met de steentijd. Toen werd de prille mensheid bedreigd door een grote hoeveelheid gevaren van buitenaf: Weer, onweer, gebrek aan eten, sabeltandtijgers.

Als je ‘s nachts ging slapen, wilde je zeker weten dat er iemand op wacht stond. De leidinggevende, het stamhoofd, zorgde voor vertrouwen omdat je wist dat hij vooraan stond als er tijgers zouden komen.

In het moderne bedrijfsleven zijn er nog steeds allerlei gevaren van buiten: recessies, nieuwe technieken waardoor je bedrijfsmodel plots verouderd, een concurrent die je probeert uit te schakelen..

Aan die omstandigheden van buitenaf doe je niet zoveel. Aan hoe je je eigen organisatie inricht wél.

Volgens Sinek betekent leiderschap dat je je altijd volledig voor je eigen medewerkers moet inzetten. Laat zien dat je je voor hén tot het uiterste gaat en ze veiligheid biedt, dan gaan ze ook tot het uiterste voor jou.

Angst bij je medewerkers werkt tegen je

Er zijn volgens Sinek twee manieren om iets gedaan te krijgen als leidinggevende: inspireren (zoals hierboven al besproken) en manipuleren. Bij dat laatste speel je op de angsten van je werknemers in. Het werkt wél volgens de goeroe, maar alleen op de korte termijn.

Hij noemt het voorbeeld van een vliegreis die hij met de maatschappij SouthWest airlines maakte. Een medepassagier wilde voor zijn beurt aan boord gaan en werd afgesnauwd door een grondstewardess.

“Waarom behandelt u ons als vee?” vroeg Sinek, “Waarom niet als mensen?”

De grondstewardess legt hem uit dat ze de regels zo strikt mogelijk moet opvolgen omdat ze anders ontslagen wordt. Ze is bang. Ze voelt zich niet veilig. Daarmee maakt ze duidelijk dat het leiderschap van haar management team niet vertrouwt en daarmee verzwakt de organisatie.

Leiderschapsstijlen die wél werken? Sinek live.

Op de werkvloer hoef je als leidinggevende natuurlijk niet letterlijk kogels op te vangen. Toch kun je met de juiste leiderschapsstijlen als management team wel een cultuur van vertrouwen creëren.

Hoe je dat precies doet en aan welke inspirerende voorbeelden je je kunt spiegelen, leer je op de seminar Leiderschap in één dag op 26 september in de Jaarbeurs in Utrecht.

Simon Sinek zelf is live via een videoverbinding aanwezig.